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软件领域专利申请

软件领域既可以申请发明专利来保护,也可以申请著作权来保护。一般情况下申请发明专利来保护,保护的技术内容是软件开发的核心思想,而非仅仅保护代码。著作权仅仅保护软件的代码,当然一款软件也可以同时申请发明专利和著作权一起保护。

什么样的软件可以申请专利?

简言之,用于解决技术问题的软件都可以申请专利,例如:

1、用于工业控制的软件(如机床控制软件)
2、用于处理外部数据的软件(如相机中的图像处理软件)
3、用于改进计算机内部性能的软件(如虚拟内存扩展软件)
4、软件中所用到的算法(如控制方法、图像处理算法、加密算法)

什么样的软件不能授予专利权?

专利法规定:智力活动规则规定范围之内的涉及计算机程序的发明专利申请都不属于可给予专利保护的客体。简言之,不能解决技术问题或达到某种技术效果的软件程序以及涉及智力活动的软件程序都不属于专利保护的客体,例如:

1、主题涉及一种利用计算机求解圆周率的方法。
2、主题涉及一种使用计算机自动测量动摩擦系数μ的方法。
3、主题涉及在实际使用的基础上向计算机软件应用程序的用户引入新的、增强的功能的方法
4、主题涉及一种企业对员工奖励的管理系统
5、主题涉及一种游戏机过程管理或控制方法
6、主题名称为一种存储计算机程序的计算机可读存储介质,但是该计算机可读存储介质本身的物理特性没有发生任何变化

软件领域申请专利的资料应具备以下内容

以软件系统及实现方法为主:技术/产品创新主要基于软件系统、软件算法,则申请时应考虑提供:

1、已有软件/算法的不足:即说明与本专利的内容最相似的软件/算法,需要说明已有软件是由哪些模块主要组成,各模块的连接关系,各模块的作用,可结合模块组成图(若是软件算法,可说明已有算法具体包括什么步骤,可结合流程图);同时指出已有软件/算法的效果如何,尤其指出与本专利相比,原有软件/算法存在的缺点或不足之处。如有引用文献,需要说明出处。对原有技术的介绍尽可能详细,可附模块组成图、算法流程图,如下图:

软件模块组成图   软件算法流程图

2、本专利的内容:应说明本专利 达到目的或解决问题的技术手段,包括软件是由哪些模块主要组成,各模块的连接关系,各模块的作用,可结合模块组成图(若是软件算法,可说明已有算法具体包括什么步骤,可结合流程图)。写明本专利的工作原理,本专利与现有技术的区别点。本部分可结合图表说明。

3、本专利的效果:有益效果可以由工作性能的提高,制作成本、能量损耗的减少,稳定性的增加,操作、控制、使用的简便,以及其他有用性能的出现等方面反映出来。

4、附图与说明:软件模块组成、算法流程的图解,附图应以电子制图或流程图的标准绘制,而非扫描图。使专利工作人员可直接在附图上编辑修改,实用新型申请必须带附图。

5、本专利的具体实施例:对照附图,说明本专利的具体实施方式,必须有详细的描述,包括附图中各具体模块功能介绍、及流程图中具体各个流程的功能。最好提供相应的技术参数、数据来具体说明有益效果,可同时提供原有技术的参数数据进行对比。

申请软件专利的注意事项

根据多年撰写软件专利文件经验,总结出撰写过程中经常出现的也是非常重要的两个问题。

第一, 在中国的专利审查实务中,软件专利由于本身涉及“专利法第25条”所称的“智力活动规则”这一申请禁区,因此纯粹的程序、算法、计算规则等都无法直接授予专利权。正因为软件类专利站在申请禁区的边缘,因此这类专利的处理比普通的电路、机械类专利更为复杂。在软件类专利申请文件的撰写过程中,如何规避“智力活动规则”就显得异常重要,这需要专利代理人对计算机软件专利具有丰富的处理经验,从而巧妙地绕开禁区,为申请人顺利争取到专利权。可以这样说,一个计算机软件专利申请,除开本身包含的技术创新程度不谈,其最终能否得到授权几乎完全取决于专利代理人的处理技巧。

第二,在软件专利的技术内容中,由于其主要涉及的都是代码、数据、信令交互、计算规则、各种算法等,而在申请文件中却又必须以自然语言的形式来表述,这就很容易导致另一个问题——技术内容公开不充分。虽然专利法并没有对此问题做出像前述“智力活动规则”那样的硬性规定,但是在申请实务中,一旦审查员认为该申请有“公开不充分”的缺陷,往往会导致最终的驳回。

这个问题存在的主要原因,其一是发明人的主观因素导致的,我们在实务中有时候会遇到一些对专利申请程序不是很了解的发明人,他们往往觉得完全公开技术就无法保护自己了,其实这是一种不当的观点,我们申请专利的其中一个目的就是用来保护的,不然干嘛还要申请专利呢?当然,保密专利另作别论了,此处不作论述。

另一个主要原因,是专利代理人和发明人进行沟通的因素,这与代理人的“挖掘及引导”技巧有关。一个计算机软件专利申请的充分公开,需要专利代理人在引导发明人方面具有丰富的经验,必须既能深刻理解发明人的技术,又不能局限于这个技术之内,一定要时时站到一个更高、更深、更广的层面上去考虑问题,并且要善于和发明人沟通,将发明人的思维引导到这些层面上去。公开不充分的缺陷在几乎所有类型的专利申请中都可能存在,但是在相对复杂的软件类专利申请中更是常见。

因此,申请软件专利代理人的撰写经验和技巧在整个过程中起决定性因素,同时与发明人的良好沟通以及发明人的思维层面也是决定专利能否授权的重要因素。

卓爱普部分软件案例

名称

专利号

申请人

专利类型

申请日期

一种卫星地球站载波动态监测系统

2014102157712

河北神舟卫星通信股份有限公司

发明专利

2014-05-21

交易佣金累计币值离散分利结算系统及方法

2014102002660

门伯旭

发明专利

2014-05-13

一种基于协作与竞争模式的蚁群近邻细胞跟踪系统及其应用

2013103590256

常熟理工学院

发明专利

2013-08-16

一种智能农业实验与展示平台设备

2014101246441

石家庄恒运网络科技有限公司

发明专利

2014-03-28

虚拟号码映射方法及系统

2014101591329

河南理工大学

发明专利

2014-04-21

基于机器视觉的玻璃灯杯检测系统及方法

2014100640065

图灵视控(北京)科技有限公司

发明专利

2014-02-25

以上专利均可在官方网站查询,查询地址:http://www.soopat.com/

软件专利申请费用

软件一般申请发明专利,费用在4000-6000元,详细费用信息可到http://www.drugip.com/fee/zl_feiyong 查看。

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